» print

arthur’s filmblik | printversie | american splendor

AMERICAN SPLENDOR



In 2002 draaide in Nederland GHOST WORLD, een bijtende film gebaseerd op de gelijknamige Amerikaanse underground-strip. Het voor een Oscar genomineerde AMERICAN SPLENDOR is eveneens gemaakt naar een langlopende stripreeks: ‘American Splendor’ van Harvey Pekar. Samen met de beroemde tekenaar Robert Crumb begon Pekar in de jaren zeventig aan deze strip, die vooral het reilen en feilen van zichzelf en van alledaagse mensen beschrijft.

Is dat leuk? Jazeker, de observaties van Pekar – een humeurige man die overdag werkt(e) als archivaris in een ziekenhuis – zijn zelfs bijzonder leuk. In de film leren we hem kennen als dwangneuroot, hypochonder en mislukkeling in werk en liefde. Ook zien we hoe hij kanker overwint en het tot nationale beroemdheid schopt als mopperpot in de talkshow van David Letterman. En verbazen we ons erover hoe hij zichzelf telkens opnieuw te kijk durft te zetten.

Extra bonus is dat stripverhaal en ‘werkelijkheid’ in AMERICAN SPLENDOR door elkaar heen lopen: acteur Paul Giamatti (STORYTELLING) speelt Pekar, terwijl de échte Harvey Pekar geregeld de hoofdrol overneemt. Bovendien is er nog een derde dimensie met de getekende Harvey Pekar, waarbij de stripfiguur via geraffineerde animaties tot leven is gebracht. Overdaad schaadt, maar in AMERICAN SPLENDOR pakt het juist erg goed uit. Zelfs de doorgaans zo zure filmredactie van de NRC vond de film ‘briljant’, en dat zegt heel wat.

Shari Springer Berman, Robert Pulcini | 2003

» print